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Art. 16. Possession taken in a proper sense, is the detention of a thing which he who is master of it, or who has reason to believe that he is so, has in his own keeping or in that of another person by whom he possesses.

Art. 17. Possession can be properly exercised only on corporeal things either moveable or immoveable.
Things incorporeal may however be said though improperly to be possessed, such as services and the like, by that kind of possession of which they are susceptible.

Art. 18. One may possess a thing not only by one's self, but also by other persons.
Thus the proprietor of a house or other tenement, possesses by his tenant or by his farmer; the minor by his tutor or curator, and in general every proprietor by the persons who hold the thing in his name.

Art. 19. Seeing the use of property is to have a thing in order to enjoy it and to dispose of it, and that it is only by possession, that one can exercise this right, possession is therefore naturally linked to the property.
Thus possession implies a right and a fact, the right to enjoy annexed to the right of property and the fact of the real detention of the thing, that it be in the hands of the master or of another for him.

Art. 20. Although the possession be naturally linked with the property, yet they may subsist separately from each other, for it often happens that the property of a thing being controverted between two persons, there is one of the two who is owned to be possessor, and it may be that it is the person who is not the right owner, and that thus the possession may be separated from the property.

Art. 21. There are two sorts of possessors, those who possess honestly and fairly, and those who possess knavishly.
The honest and fair possessor is he who is truly master of the thing which he possesses or who has just cause to believe that he is so, although it may happen in effect that he is not; as it happens to him who buys a thing which he thinks belongs to the person whom he buys it of, and yet belongs to another.
The knavish possessor is he who possesses as master, but who assumes this quality when he knows very well either that he has no title to the thing or that his title thereto is vicious and defective.

Art. 22. We must reckon in the number of knavish possessors not only usurpers, but also those who foreseeing that the right which they pretend to have, will be disputed and fearing lest they should be hindered from taking possession thereof, take some opportunity of getting into possession surreptitiously without the knowledge of the person from whom they expect the opposition.

Art. 23. The natural connection which is between the possession and the property, makes the law to presume that they are joined in the person of the possessor and until it be proved that the possessor is not the right owner, the law will have him, by the bare effect of his possession, to be considered as such.
And it suffices of a year's possession, even in the person of an usurper, if it has been peaceable and uninterrupted, to make him to be considered as a just possessor and even as a master, until the true owner makes out his right.

Art. 24. Either honest or knavish possessors who have possessed during a year or upwards, as it is said in the preceding article, ought to be maintained in their possession and enjoyment of the thing, until they who trouble them in their possession, prove clearly their right, and if a demand of the property against a possessor, is not grounded upon good and sufficient titles, it is enough for the possessor to alledge his possession without producing any other defence.

Art. 25. Seeing the possession is in some cases sufficient of itself, to maintain the possessor therein, it often happens that the two parties who claim the property of one and the same estate, pretend likewise that they are in possession of it, and that each of them on his part, in order to be maintained in the possesion, endeavors to make it appear that he is possessor, and that they reciprocally molest one another by acts which may shew them to be in possession.  And in these cases, if it appears that one of the two has been in peaceable possession for the space of one year, before the disturbance given him by the other, he will be maintained therein.

Art. 26. The controversies whereof the matter in dispute is to regulate between two persons who pretend to be possessors of one and the same thing, which of the two shall be maintained in the possession, ought to be instructed and decided without examining into the right of property.  For the discussion of the titles necessary for deciding the right of property, demands often delays which the dispute about the possession cannot admit of, and seeing it is of importance not to leave two possessors exposed to the danger of the consequences of such a dispute, the matter touching the possession shall be regulated in the first place, and it shall be only after that the same shall be fully ended, that enquiry shall be made into the right of property.
Thus he who declared to be possessor has the advantage of retaining the possession, whilst the property remains undetermined.

Art. 27. He who pretends to have been interrupted in his possession, ought to make his demand or complaint thereof, within a year to be reckoned from the day of his being turned out of possession, for if he leaves his adversary in possession for the space of a year, he has lost his own possession, whatever apparent right he may have had to it; but he retains his action for the property.

Art. 28. If the question touching possession be doubtful, so that there does not appear ground enough to maintain any one of the possessors therein, the possession will be adjudged in favor of the person who shall have the most probable title; or the judge will order the thing in controversy to be sequestred, until the question relating to the property shall be decided.

Art. 29. The possession of him who possesses with a good conscience, has this effect that, if in the time that he acquired the possession, the property was not joined therewith, he may afterwards acquire such property by a possession continued during the time regulated for prescribing, as it is expressed in the following chapter.

Art. 30. The possession of him who possesses with a good conscience, has also this effect, that while he is ignorant of a better right to the thing than his own, he enjoys, and makes his own the fruits which he gathers, and not only those which he reaps from the ground by his own industry, but likewise those which the ground produce without culture, and if it happens that the thing is evicted from him he shall restore no part of what he enjoyed before the demand, but he will be obliged to restore the fruits which he reaped after the demand.

Art. 31. The possession of him who possesses knavishly has this effect, that it hinders him from prescribing (except by thirty years) and obliges him to restore not only the fruits which he has enjoyed, but likewise those which a careful father of a family might have reaped from the land or tenement which he was in possession of.


Art. 16. On appelle proprement possession, la détention d'une chose, que celui qui en est le maître, ou qui a sujet de croire qu'il l'est, tient en sa puissance, ou en celle d'un autre, par qui il possède.          

Art. 17. La possession ne s'applique proprement qu'aux choses corporelles, soit mobilières, soit immobilières.
On possède improprement des droits incorporels, tels que les servitudes et autres, par l'espèce de possession dont ils sont susceptible.           

Art. 18. On peut posséder une chose, non-seulement par soi-même, mais aussi par d'autres personnes.
Ainsi, le propriétaire d'une maison ou d'un autre fonds, posséde par son locataire ou par son fermier; le mineur, par son tuteur ou curateur; et généralement tout propriétaire, par les personnes qui tiennent la chose en son nom.           

Art. 19. Comme l'usage de la propriété est d'avoir une chose pour en jouir et en disposer, et que c'est par la possession qu'on peut exercer ce droit, la possession est naturellement liée à la propriété.
Ainsi, la possession renferme un droit et un fait. Le droit de jouir attaché au droit de propriété, et le fait de la détention effective de la chose, qui soit en puissance du maître, ou d'un autre pour lui.           

Art. 20. Quoique la possession soit naturellement liée à la propriété, cependant elles peuvent subsister séparément l'une de l'autre.
Car il arrive souvent que, la propriété d'une chose étant contestée entre deux personnes, il n'y en ait qu'une des deux qui soit reconnue pour le possesseur, et que ce soit celle qui n'est pas le propriétaire, et qu'ainsi la possession soit séparée de la propriété.           

Art. 21. Il y a deux sortes de possesseurs, ceux qui possèdent de bonne foi, et ceux qui possèdent de mauvaise foi.
Le possesseur de bonne foi, est celui qui est en effet le maître de ce qu'il possède, ou qui a une juste cause de croire qu'il l'est, quoiqu'il puisse se trouver qu'en effet il ne le soit pas, comme il arrive à celui qui achète une chose qu'il croit appartenir à son vendeur, et qui est à un autre.
Le possesseur de mauvaise foi, est celui qui possède comme maître, mais qui prend cette qualité, en sachant bien qu'il n'a aucun titre, ou connaissant les vices du titre qu'il peut avoir. 

Art. 22. Il faut mettre au nombre des possesseurs de mauvaise foi, non-seulement les usurpateurs, mais aussi ceux qui, prévoyant que le droit qu'ils prétendent avoir, sera contesté, et craignant qu'on ne les empêche d'entrer en possession, prennent quelque occasion de s'y mettre furtivement, à l'insu de celui qui doit les troubler. 

Art. 23. La liaison naturelle, qui existe entre la possession et la propriété, fait, que les lois présument qu'elles sont jointes en la personne du possesseur, et jusqu'à ce qu'il soit prouvé, qu'il n'est pas le maître, elles veulent que, par le simple effet de sa possession, il soit considéré comme s'il l'était.
Et à cet égard, la possession d'une année en la personne même d'un usurpateur, si elle a été paisible et non interrompue, le fait regarder comme un juste possesseur, et même comme maître, jusqu'à ce que le vrai maître établisse son droit. 

Art. 24. Tout possesseur de bonne ou de mauvaise foi, qui a possédé pendant une année, ainsi qu'il est dit en l'article précédent, doit être maintenu dans sa possession et sa jouissance; lorsqu'il y est troublé, jusqu'à ce que celui qui le trouble, établisse clairement son droit. Et si une demande, de la propriété, contre un possesseur, n'est pas fondée sur de bons titres, il lui suffit d'y opposer sa possession, sans autre défense. 

Art. 25. Comme la possession suffit, pour maintenir le possesseur, il arrive quelquefois, que les deux parties qui prétendent la propriété d'un même héritage, prétendent aussi d'en avoir la possession, et que chacun, de sa part, pour être maintenu, tâche de faire voir qu'il est en possession: et qu'ainsi, l'un et l'autre se troublent réciproquement, par des actes qui puissent marquer leur possession; dans ce cas, si l'un des deux se trouve avoir possédé paisiblement, pendant une année, avant le trouble que lui a fait l'autre, il sera maintenu.

Art. 26. Les contestations, où il s'agit de régler entre deux personnes qui prétendent être en possession d'une même chose, lequel des deux sera maintenu, doivent s'instruire et se juger indépendamment du droit de propriété. Car, la discussion des titres nécessaires, pour juger la propriété, demande souvent des délais, que le différent de la possession ne peut occasionner: et comme il est important, de ne pas laisser deux possesseurs dans le péril des suites d'une telle contestation, on doit régler d'abord, la cause de la possession, et ce n'est qu'après qu'elle est pleinement finie, qu'on vient à instruire, et à juger la propriété.
Ainsi, celui qui se trouve le possesseur, a l'avantage de conserver la possession, pendant que la propriété demeure indécise. 

Art. 27. Celui qui prétend avoir été troublé dans sa possession, doit faire sa demande, qu'on appelle complainte pour le possessoire, dans l'année, à compter du jour qu'il a été troublé.
Car, s'il laisse sa partie en possession, pendant une année, il a perdu la sienne, quelque droit apparent qu'il put y avoir. Mais il lui reste son action pour la propriété. 

Art. 28. Si la question de la possession se trouvait douteuse, ne paraissant pas assez de fondement pour maintenir l'un des possesseurs, le possessoire sera jugé en faveur de celui qui aura le titre le plus apparent, ou bien le juge ordonnera, que la chose contentieuse sera mise en séquestre, jusqu'à ce que la question de la propriété soit jugée. 

Art. 29. La possession de celui qui possède de bonne foi, a cet effet, que, quoiqu'il ne fut pas propriétaire, lorsqu'il a acquis cette possession, il peut le devenir par la suite, par une possession continuée pendant le tems réglé pour prescrire, ainsi qu'il sera réglé au chapitre suivant. 

Art. 30. La possession du possesseur de bonne foi, a encore cet effet, que, pendant sa bonne foi, il jouit et se rend propre les fruits qu'il recueille, et non-seulement ceux qui viennent du fonds, par son industrie, mais ceux mêmes que le fonds produit sans culture; et s'il arrive qu'il en soit évincé, il ne rendra rien de ce qu'il a perçu, jusqu'à la demande. Mais il rendra les fruits qu'il aura recueillis depuis cette même demande. 

Art. 31. La possession de celui qui possède de mauvaise foi, a cet effet, qu'elle empêche qu'il ne puisse prescrire, excepté par trente ans, et qu'elle loblige à rendre, non-seulement ce dont il a joui, mais même les fruits qu'un bon père de famille aurait pu tirer du fonds dont il était en possession.  

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